loader
bg-category
Fredag ​​iværksættere: Sarah Deutsch, Pinkleberry Services

Del Med Dine Venner

Dagens fredag ​​iværksætter er Sarah Deutsch, der er startet en personlig assistent virksomhed kaldet Pinkleberry Services. Jeg elsker dette: Hvis du lejlighedsvis har brug for nogen til at hjælpe med "shopping, ærinder, kurer, husmøde, pakke afhentning" eller endda kontorfunktioner, kan hun hjælpe. Jeg tider altid, at jeg har brug for en personlig assistent, men med denne service behøver du ikke at ansætte nogen på fuld tid.

Som du læser dette, bemærk et par ting:

  • Dette kræver næsten ingen kapital at starte op. Det er helt marketingdrevet. Alle kunne gøre det, men få kan gøre det godt.
  • Prisen er overkommelig. Måske for overkommelig. Efter at hun udfylder sin nuværende skema, forventer jeg, at priserne skal gå op hurtigt (som de skulle).
  • Jeg har sagt det før: Tiden er ikke penge-i hvert fald ikke din. Så for de fleste mennesker på denne side ville det være mere af en vilje end at bruge en tjeneste som denne. Det er koldt, så længe du anerkender det for, hvad det er. Jeg tror, ​​at det mere overbevisende "behov" -argument er for småfirmaere, som ved at ved at bruge lidt, kan du ofte lave et stort afkast.
  • Sarah ønsker ikke at vokse dette til noget stort. Hun er helt tilfreds med at holde det lille og sætte beskedne mål for sig selv. Det er et livsstilsfirma.

Jeg planlægger at bruge Sarahs tjenester i den nærmeste fremtid, så jeg rapporterer tilbage til dig om, hvordan det går. Men for nu videre til interviewet ...

Hvad er Pinkleberry Services? Pinkleberry er en personlig assistent / æreservice, som jeg kører i San Francisco Bay Area. Det er bare mig, der opkræver en timesats for at gøre stort set alt, hvad folk har brug for, og har ikke tid til at gøre sig selv. Jeg arbejder for alle fra små virksomhedsejere til at blive hjemme hos mødre, og jeg har gjort alt fra at hjælpe en virksomhed til at flytte ind i deres nye kontorer for at stå i kø på posthuset i en time og hente pakker til arbejde par, der aldrig er hjemme, når posthuset er åbent.

Jeg begynder også at tilbyde virtuelle assistenttjenester, laver skrivning, redigering, forskning og alt andet, som en klient kan sende mig via e-mail / telefon / web til at arbejde på. Jeg har ikke virkelig begyndt at fremme dette aspekt af virksomheden endnu, men jeg gør det allerede for nogle af mine nuværende kunder, ud over det egentlige fysiske arbejde, jeg laver for dem.

Så hvorfor bruger du? Hvorfor ikke bare gøre det selv? Ideen bag Pinkleberry er, at alle arbejder for hårdt. Du har dit regelmæssige 9 til 5 job, som ikke ville være for meget arbejde alene, men så tilføjer du alt det andet arbejde, der følger med * levende * - betaler regningerne, handler dagligvarer, venter derhjemme for kabel reparation mand at komme - og snart har du ingen tid tilbage til de ting, du * vil * gøre. Så mange mennesker har job på at gøre noget, de elsker, men de ender ikke med at nyde deres arbejde, fordi de er for svækkede og forsøger at passe alle de andre ting i omkring det arbejde, de ønsker at gøre.

Så hvorfor ikke lade nogen andre gøre nogle af disse ting? Hvis du kan betale $ 15 om ugen og have nogen, du stoler på, gør alle dine købmandsvarer og slip det på dit hus, hvorfor ikke? Mange mennesker finder ud af, at det er værd at bruge lidt penge for at få de irriterende, kedelige opgaver ud af deres plader, så de kan fokusere på vigtige ting.

Det samme gælder for mange virksomhedsejere - du starter din virksomhed og planlægger at bruge din tid på at gøre noget, som du har lidenskab for, og du opdager, at en stor del af din tid skal bruges på de kedelige ting, som om køber kontorartikler og faktureringskunder. Hvis du ikke har mulighed for at ansætte en kontorchef endnu, kan du ansætte Pinkleberry for at gøre det arbejde efter behov, så du kan frigøre en masse tid for at fokusere på de dele af virksomheden, du virkelig bryr dig om.

Interessant. Hvordan kom du med ideen? Dette er faktisk noget, jeg har lavet for mine venner (gratis) i lang tid. Jeg har brugt de sidste adskillige år på at arbejde i teatret, som en scene manager, hvilket betød, at jeg ofte havde meget flere varierede timer end de fleste af min familie og venner. Hvis nogen arbejdede specielt lange timer en uge og ikke havde tid til at aflevere deres huslejekontrol, ville jeg gøre det, mens jeg var ude at køre mine egne ærinder - det var ikke meget mere arbejde for mig, og det var fantastisk hvor meget stress jeg kunne tage ud af deres liv ved at gøre noget så lille.

Da jeg besluttede at jeg ville tage en pause fra mit fuldtids teaterarbejde, forekom det mig, at andre mennesker sandsynligvis ville være villige til at betale for den slags stressaflastning, jeg havde givet mine venner i årevis. Jeg lavede en lille undersøgelse og fandt ud af, at der faktisk er flere sammenslutninger af personlige assistenter og personlige concierger rundt om i landet, og de fleste af dem har fremragende ressourcer til folk, der lige har startet deres egne tjenester. Den bedste ressource, jeg fandt, var imidlertid Entrepreneur.coms vejledning til vejledning i personlig vejledning - det var det, der virkelig hjalp mig med at gøre min idé til en sammenhængende plan.

Ja, jeg har bemærket, at ideen bliver mere populær.Se du Esquire-artiklen, hvor reporteren outsourcede sit liv? Jeg havde ikke set det før, men det viser bestemt det enorme antal måder en personlig assistent kan gøre dit liv lettere - og det tal vokser endnu mere, når du taler om en person, der rent faktisk bor i dit område og kan komme til dit hus eller kontor, hvis det er nødvendigt. Vi kommer til et punkt, hvor de fleste af vores liv kan håndteres online eller via telefon, men der er stadig nogle ting, der ikke kan gøres i lang afstand (som at fodre hunden eller vente på kablet mand!)

Artiklen giver et andet godt punkt om tillid - når du ansætter en personlig assistent, slutter du virkelig at stole på dem med en stor mængde personlige oplysninger. Jeg har fundet ud af, at mange mennesker er meget mere komfortable gør det med nogen, som de har mødt ansigt til ansigt, snarere end nogen, de kun har talt med over telefonen. I et vist omfang hjælpes dette problem ved at gå til en velrenommeret organisation, men som individ er det helt sikkert nyttigt for mig at kunne møde mine klienter personligt og få et godt indtryk på den måde.

Gør du det alene? For øjeblikket er det bare mig. Jeg startede kun forretningen for tre måneder siden, så jeg opbygger stadig en kundekreds og leder efter nok arbejde til at støtte mig konsekvent. Hvis jeg ender med at få så meget arbejde, at jeg ikke kan klare det hele selv, vil jeg helt sikkert overveje at ansætte nogle få medarbejdere til at dele lasten, men det er ikke noget, jeg specifikt søger at gøre.

Dette er en interessant forretning at fungere, fordi den ikke rigtig skalere. Men du synes at være okay med det? Ja, jeg startede denne forretning, fordi jeg ledte efter en måde at støtte mig ved at gøre noget, jeg nød, men det var fleksibelt nok til at lade mig fortsætte med at tage teaterjob, da jeg ville, og det gav mig tid til at arbejde på andre projekter, som jeg har lanceret i lang tid. Det er ikke min drøm at bygge en stor tjeneste med mange medarbejdere og hundredvis af kunder - min drøm er virkelig at være tilfreds med hvad jeg laver, og at tjene nok penge til at spise og betale lejen, mens jeg arbejder på ting der Jeg er virkelig lidenskabelig. På nogle måder har startet Pinkleberry gjort for mig det samme, som jeg forsøger at gøre for mine klienter - gav mig tid til at nyde mit arbejde.

Hvad er de mest almindelige ting, folk bruger dine tjenester til? Da jeg startede, troede jeg, at mit arbejde primært ville være små job omkring mit kvarter; som det viser sig, får jeg meget mere arbejde fra små virksomheder og organisationer. Mange af dem har brug for en kontorassistent, men ikke regelmæssigt nok til at ansætte nogen på deltid, så jeg har gjort alt fra at gå til IKEA for kontormøbler til at tage noter under selskabsmøder for at hente festplader i dagligvarebutikken gemme og slippe dem ud ved begivenheder på en lokal gymnasium. Der er virkelig ikke en "fælles ting", som folk har brug for mig til at gøre - at være tilpasningsberettigede og villige til at påtage sig næsten alt er noget af de vigtigste ting, jeg gør.

Hvordan markedsfører du dig selv? Jeg besluttede, at jeg skulle starte langsomt og tage markedsføringen et skridt ad gangen, da jeg virkelig havde ingen anelse om, hvor meget arbejde jeg skulle få - jeg troede ikke, jeg ville få et stort rush af mennesker med det samme, men jeg ville ikke gøre en stor marketing push og derefter være så overvældet med arbejde, at jeg var nødt til at vende folk væk.

Min markedsføringsplan har stort set tre store trin: mund-til-mund, derefter markedsføring til mit kvarter, og derefter til et bredere område (som omfatter markedsføring af Virtual Assistant-vinklen til hele verden). Sådan ødelagde jeg det:

1. Mund-til-mund: Tillid er virkelig en stor del af at få folk til at ansætte dig i denne forretning, så jeg troede den bedste måde at gå på at få et godt omdømme, og at opbygge folks tillid var at markedsføre folk, jeg vidste først. Jeg oprettede min hjemmeside - http://www.pinkleberry.com - og så sendte en email til alle, jeg vidste, fortalte dem, hvad jeg gjorde, og hvorfor jeg havde startet virksomheden og beder dem om at videregive mit navn til nogen de vidste hvem der kunne være interesseret i mine tjenester. Jeg har et stort netværk af venner og kolleger, og mund til mund er et stærkt markedsføringsredskab - alle de forretninger, jeg har fået til dato, er faktisk kommet gennem venner og venner af venner.

2. Marketing til kvarteret: Når jeg først havde fået nogle kunder gennem venner, begyndte jeg at arbejde på at få ordet ud til samfundet omkring mig. Jeg bor i en stor lille by, og jeg ville have, at dette skulle ses som en lille kvarterforretning. Jeg er altid gladere med at støtte de lokale virksomheder i Alameda end at gå til en stor kædebutik, og jeg ønskede at sikre, at Pinkleberry kom på tværs som et lille, venligt selskab også. Jeg har designet nogle postkort og visitkort og fået dem trykt - der er mange flotte online printhuse, der ikke er for dyre. Overnightprints.com gjorde mine postkort, og jeg trykte faktisk visitkortene, som sparer mig nogle penge. Så lavede jeg runderne til alle de lokale butikker og andre virksomheder og spurgte, om jeg kunne forlade et par kort, både for deres kunder at afhente og i tilfælde af at de nogensinde havde brug for mine tjenester selv. De fleste virksomheder er glade for at støtte andre små virksomheder, og mange af dem sagde, at de også ville fortælle deres venner om Pinkleberry - mere ord i mund!

3.Markedsføring til hele verden: Jeg har ikke rigtig startet dette push endnu, hvilket nok er hvorfor du ikke har hørt om mig før nu. Jeg vil tilføje en smule mere detaljeret til min hjemmeside om, hvad en Virtual Assistant er, og hvilke tjenester jeg kan tilbyde, og så skal jeg arbejde på at sprede ordet - at få så mange som muligt at linke til min hjemmeside og bare generelt få folk til at tale om det. Jeg er lige begyndt at opdage enormiteten af ​​bloggerverdenen, og jeg begynder at finde folk og websteder, der er interesserede i, hvad jeg laver. Chris Brogan har været en stor ven og ressource ved at gøre det - så snart jeg fortalte ham om Pinkleberry, var han fuld af ideer og forslag, og han fortalte alle, at han kunne tænke på, hvad jeg gjorde. Jeg søger at finde flere mennesker til at sprede ordet på den måde - virkelig, det er bare mund til mund på en meget større skala ...

Hvad er nogle interessante ting, du har lært i at gøre dette? Nå, det absolut mest nyttige, jeg har lært, er at fortælle folk om, hvad du laver vil få dig * overalt *. Ud over den storhed, der er mund-til-mund markedsføring, bør du ikke være bange for at tale om din virksomhed. Hvis du er begejstret for, hvad du laver, vil folk ikke se det som skamløs selvfremme - de vil se dig som en person, der er lidenskabelig over dit arbejde, og det får dem * begejstret for det, og så vil de fortælle deres venner.

Den anden store ting, jeg har lært (som mange mennesker fortalte mig, men du aldrig rigtig tror, ​​før du lever det) er at det at starte en virksomhed er langsom først. Ligegyldigt hvor stor du tror, ​​at dit marked skal være, det tager stadig flere måneder, før du virkelig får stadig arbejde og gør rigtige penge. Jeg har stadig ikke mange kunder, og jeg arbejder ikke så meget som jeg gerne vil være, men næsten hver dag taler jeg med en, der fortæller mig, at de bare har fortalt en ven om Pinkleberry, eller de ved det nogen der sandsynligvis vil ringe til mig i den nærmeste fremtid med arbejde. Det tager bare tid for folk at høre om dig, og at de har brug for dine tjenester, når de gør det - det kan være lidt modløs i starten, men hvis du holder kontakten og arbejder med at få dit navn derude, langsomt men sikkert, arbejdet vil begynde at bygge op.

Så hvad sker der nu? Ønsker du at vokse? Hvis ja, hvordan vil du? Eller er du komfortabel, hvor du er? Jeg vil gerne komme til det punkt, hvor jeg får så meget stabilt arbejde, som jeg selv kan klare, som jeg tror vil sandsynligvis ske i de kommende måneder, dømme efter den hastighed, den har været stigende hidtil. Udover det er jeg ikke rigtig interesseret i at dyrke virksomheden lige nu - så længe det støtter mig og giver mig tid til at nyde de andre aspekter af mit liv, er jeg glad.

Er der noget andet, vi burde vide? Bare det skal du aldrig føle, at du sidder fast i et job, der laver noget, du ikke kan lide - eller endda et job, du kan lide, men det passer ikke ind i din livsstil som det plejede eller den måde du tænkte på det ville. Der er altid en måde at gøre, hvad du elsker, og for at få det til at fungere for dit liv - tag et langt, hårdt kig på, hvad det er, du nyder, og find ud af, hvordan du får det til at fungere for dig. Måske starter din egen virksomhed; måske er det bare at finde en anden slags virksomhed eller bruge dine evner på en anden måde. Jeg elsker at arbejde i teatret, men den del af mit job, jeg virkelig elskede, gjorde det lettere for andre menneskers liv. Start Pinkleberry var en god måde at fortsætte med at gøre, men med fordelene ved den fleksible tidsplan, jeg ønskede. At finde ud af, hvordan du får dit job til at arbejde for dig, tager noget hårdt arbejde, og ofte lange timer i starten, men resultaterne er uendeligt givende.

Fortæl os lidt om dig selv. Jeg er 26 år gammel, og jeg voksede op i Pittsburgh, PA. Jeg gik til Carnegie Mellon, hvor jeg fik mine bachelorer i teaterproduktion og ledelse. Jeg flyttede til Bay Area kort tid efter at jeg tog eksamen, og arbejdede som en sceneleder i Conservatory at ACT i 4 år.

Efter de fire år, der blev tilføjet de 7 år, jeg tilbragte tid på at styre under og før college, besluttede jeg at det var tid til en pause - jeg elsker at arbejde i teatret, men at gøre det på heltid var mere stressende og tidskrævende end jeg ville virkelig have det. Jeg er stadig i gang med at styre af og på - Jeg starter prøve på et fantastisk spil kaldet Forest War med Shotgun Players i Berkeley denne uge - men nu har jeg tid til at nyde livet mere, i stedet for at stresse om arbejde hele tiden. Jeg hjælper et par venner med at få deres egne virksomheder til at køre (http://www.mediumreality.com for en - en anden stor iværksætter på arbejde!), Og bare huske, hvad det er at slappe af.

Del Med Dine Venner

Kommentarer: